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¿Qué es un product manager y cuáles son sus funciones?

Cada producto que llega a tus manos tiene toda una serie de personas y procesos detrás. Más allá del color o la forma, hay departamentos enteros que buscan día con día la manera de mejorar los productos y hacerlos más atractivos para los consumidores. ¿Alguna vez has pensado que te encantaría que tu computadora tuviera tal función? ¿O que tus zapatos fueran más cómodos de alguna parte? Pues, aunque no lo creas, en toda empresa existe alguien encargado de prever todo esto. En la entrada de blog de hoy hablaremos acerca de qué es y cuáles son las funciones de un product manager.

¿Qué es un product manager y cuáles son sus funciones?

¿Qué es un product manager?

En español puede que lo conozcas como director de producto, jefe de producto o gerente de producto. Ya sea en inglés o en español, su papel es el mismo. El product manager está generalmente dentro del departamento de marketing, y es el encargado de gestionar un producto con el fin de hacerlo más atractivo y funcional que los de la competencia.

Con frecuencia el product manager es confundido con los project owners o con los project managers, ¡pero no te equivoques! Sus roles tienen enfoques muy distintos.

Al product manager generalmente se le asigna la tarea de elaborar un plan de marketing a determinados productos, con el fin de satisfacer al consumidor mejor que la competencia. Asimismo, ellos definen la dirección del producto a través de la investigación, el establecimiento de una visión, la alineación y la priorización.

Los product owners, por otro lado, trabajan más de cerca con el equipo de desarrollo para ejecutar los objetivos que el product manager defina.

manager

Funciones del product manager

Las funciones del product manager son importantísimas para cualquier empresa que busque mantener a sus clientes satisfechos. Son ellos quienes identifican productos y mercados, sugieren estrategias, enfoques de ventas y miden los resultados de estos métodos. Por si no fuera suficiente, los product managers también suelen:

  1. Generar ideas de productos
  2. Estudiar y entender necesidades de los usuarios
  3. Definir la visión de un producto
  4. Realizar análisis de resultados o ventas

Generar ideas de productos

Los product managers son expertos en encontrar aquellas cosas que sus clientes no sabían qué necesitaban.

Su creatividad y habilidades de investigación de mercado les permite concebir las mejores ideas que más adelante se convertirán en best-sellers. También saben identificar cuándo un producto existente tiene áreas de oportunidad y trabajar en las mismas.

Estudiar y entender necesidades de los usuarios

Piensa en algún producto sin el cual no sabes cómo sería tu vida. Puede ser cualquier cosa, pero lo importante aquí es que, en algún lugar del mundo, un product manager se dio a la tarea de encontrar esa necesidad y darle solución.

Los gerentes de producto suelen ser personas creativas que, como tú y como yo, distinguen situaciones cotidianas que pueden mejorarse; la cosa es que ellos lo llevan a la acción.

Definir la visión de un producto

Este es un concepto relativamente sencillo, aunque lleva tiempo perfeccionarlo. La visión de un producto es nada más y nada menos que la descripción de su esencia: qué necesidades resuelve, para quién y en qué situación. El product manager se encarga de que dicha visión cumpla con las siguientes 4 características:

  • Aspiracional
  • Accionable
  • Vinculada a los objetivos corporativos
  • Que siga una línea determinada

Realizar análisis de resultados o ventas

Además de ser quienes sugieren el lanzamiento de nuevos productos, los product managers también analizan el rendimiento que éstos tienen, su éxito y su rentabilidad. Esta tarea es fundamental para la creación de estrategias de marketing efectivas que aporten al crecimiento de cualquier negocio.

Habilidades del product manager

Hacer todo lo anterior implica tener una serie de competencias únicas que le sirven al product manager para trabajar en conjunto con su equipo de marketing y lograr sus objetivos.

El perfil del product manager también puede depender mucho del giro de la empresa y el tipo de producto en particular. No obstante, sus habilidades “de cajón” suelen ser las siguientes:

  1. Coordinación de equipos
  2. Investigación
  3. Delegación
  4. Priorización

Coordinación de equipos

Como dijimos más arriba, los product managers usualmente se desenvuelven con todo el departamento de marketing de su respectiva empresa. Están codo a codo con los social media managers, los encargados del branding, de relaciones públicas…

O sea que, además de la comunicación, los gerentes de producto también requieren de excelentes habilidades interpersonales para influir y dirigir de manera efectiva a las personas con las que trabajan. Desde los clientes hasta las partes interesadas y los miembros del equipo, los gerentes de producto intentan que otros se unan a su visión de producto.

Investigación

Como expertos en los productos de su negocio, los product managers están en un constante estado de investigación de mercado para determinar qué tipo de productos necesitan sus consumidores.

Las buenas habilidades de investigación y análisis de datos son clave para mantener a los gerentes de producto al tanto de las oportunidades y amenazas en su área y brindarles una base sólida para crear un producto exitoso.

Delegación

Al ser supervisores de equipo, los product managers deben de contar con excelentes habilidades de delegación. En otras palabras, los gerentes de producto deben poder identificar las fortalezas de cada miembro del equipo y asignar tareas en función de eso.

Esto también incluye la capacidad de expresar claramente las expectativas de dichas tareas, resistirse a querer controlarlas y consultar regularmente al equipo para ver qué funcionó y qué no durante este proceso.

Priorización

Cumplir con metas y plazos es un rol que todo gerente de producto debe dominar. Las buenas habilidades de priorización aseguran que todos los miembros del equipo estén siempre trabajando en lo más importante en ese momento y se asegura que el proyecto fluya sin problemas y dentro de los tiempos establecidos.

¿Habías oído hablar de los product managers? ¿Te imaginabas lo importantes que son en el mundo de los negocios? Sin duda tienen una gran responsabilidad, pero su creatividad nunca deja de sorprendernos.

Ahora cada que compres algún producto nuevo, o uses alguno que te es muy práctico, recuerda quién está detrás y todo el trabajo que implica crear algo que le agrade a las personas.

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